Introduction

Archive des webémissions: Le jour de deuil des personnes avec déficiences

Cette semaine, nous discutons du lien qui existe entre les personnes handicapées tuées par des proches et le suicide assisté, et nous nous souvenons de deux brillants défenseurs que nous avons perdus cette semaine.

Archive des webémissions: Le jour de deuil des personnes avec déficiences

Dans cet épisode de l’Euthanasie et l’incapacité, Amy Hasbrouck, Taylor Hyatt et Christian Debray discutent:

  • Le jour de deuil des personnes avec déficiences
  • Une mise à jour sur l’affaire Cadotte
  • En souvenir de Carrie-Ann Lucas et de Katherine Araniello

Veuillez noter que ceci n’est qu’un script et notre webémission inclut des commentaires additionnels.

LE JOUR DE DEUIL DES PERSONNES AVEC DÉFICIENCES

  • Chaque année, le 1er mars, le Réseau d’autodéfense autistique (en Anglais, the Autistic Self-Advocacy Network, ou ASAN), Not Dead Yet, et d’autres groupes organisent des veillées pour le Jour de deuil des personnes avec déficiences, afin de commémorer et d’honorer les personnes avec déficiences qui ont été tuées par leurs parents et leurs aidants.  Le site Web du Jour de deuil répertorie plus de 1 000 personnes avec déficiences qui ont été tuées par des aidants naturels, dont 650 personnes au cours des cinq dernières années.
  • Les autorités judiciaires et les médias associent souvent ces décès aux « difficultés » auxquelles leurs proches sont confrontés, qui sont imputables à l’incapacité de la personne. La sympathie du public est dirigée vers le soignant (non handicapé), plutôt que vers la personne handicapée qui est tuée. Le Jour de deuil a pour but de recentrer l’attention sur la personne avec une déficience, de contrecarrer l’apathie du système judiciaire et des médias et de rappeler au public que le décès des personnes ayant des incapacités n’est pas une « perte acceptable. »
  • Vu que TVNDY se concentre sur des mesures de fin de la vie qui ont un impact excessif sur les personnes en situation de handicap, nous avons pensé parler des différences entre les réactions du public à l’assistance au suicide et les cas de personnes tuées par des proches.
  • La tragédie
    • Les meurtres des personnes avec déficiences sont considérés comme des tragédies … pour des soignants désespérés, plutôt que pour la personne qui a perdu la vie. Les reportages citent les voisins et des amis qui expriment souvent leur soulagement que l’aidant est « libéré du fardeau et des responsabilités énormes » liées à la prise en charge de son protégé.
    • Dans le cas du suicide assisté, la « tragédie » est la maladie ou l’incapacité qui « gâche » la vie d’une personne ou la coupe court. Étant atteinte d’une déficience, la personne n’est plus perçue comme « complètement elle-même. » De plus, le suicide assisté n’est pas considéré comme une tragédie parce que la personne a obtenu ce qu’elle a demandé.
  • Sous les feux des projecteurs
    • Les coupables échappent souvent aux accusations juridiques et blâmes moraux, et retiennent l’attention des médias en prétendant qu’ils ont agi par miséricorde. Les médias réagissent en publiant des hommages à des parents et à des aidants naturels « stressés et travaillants. » La personne qui a été tuée n’est rien de plus qu’un après coup, ou elle est considérée comme un fardeau retirée de la famille et de la société.
    • Les personnes qui meurent par le suicide assisté dont nous entendons parler se sont placées sous les projecteurs des médias, dans le cadre de leurs efforts pour faire modifier les lois. S’ils ne sont pas déjà connus (comme le Dr Donald Low), ils sont mis en vedette, comme Brittany Maynard aux États-Unis ou Audrey Parker ici au Canada. L’attention médiatique qu’ils reçoivent est centrée sur les aspects négatifs de leur condition (dont beaucoup peuvent être atténués avec le soutien adéquat) et sur le « besoin » présumé de la mort, car ils la considèrent comme le seul soulagement possible.
  • Outre les veilles en personne qui auront lieu au Canada et aux États-Unis, ASAN parrainera une veillée virtuelle diffusée ce soir sur YouTube. L’événement a également une page Facebook avec des liens pour ceux qui sont intéressés à en apprendre davantage sur le Jour de deuil.

UNE MISE À JOUR SUR L’AFFAIRE CADOTTE

  • Michel Cadotte a été reconnu coupable d’homicide involontaire dans le meurtre de Jocelyne Lizotte en 2017. M. Cadotte a étouffé sa femme avec un oreiller, affirmant qu’il ne pouvait plus supporter de voir les effets de la maladie d’Alzheimer sur elle.
  • Après avoir entendu le verdict, M. Cadotte dit qu’il se sentait mieux et qu’il pouvait commencer à faire son deuil.  Une accusation d’homicide involontaire ne comporte pas de peine minimale. Les observations sur la peine commencent la semaine prochaine.
  • L’avocat pour M. Cadotte, Elfriede Duclervil, a affirmé que le meurtre était « un acte impulsif ». Prendre soin de Mme Lizotte a causé une quantité insupportable de «dépression, épuisement et stress» à son mari. Le procureur a dit qu’il n’y avait aucune preuve d’une maladie mentale, mais que M. Cadotte a « pris le destin de Lizotte entre ses mains quand elle était très vulnérable », en pleine connaissance de ses actions.
  • La juge Helene Di Salvo de la Cour supérieure du Québec a conseillé aux jurés de « juger l’acte commis par M. Cadotte, mais aussi son état d’esprit à ce moment précis [lorsque Mme Lizotte a été tuée]. »

EN SOUVENIR DE CARRIE-ANN LUCAS ET DE KATHERINE ARANIELLO

  • Carrie Ann Lucas, enseignante, ministre, avocate et militante des droits des personnes en situation de handicap, est décédée le 24 février à l’âge de 47 ans. Son état de santé s’est détérioré, y compris la perte de sa voix, suite au refus de sa compagnie d’assurance de payer des médicaments nécessaires pour soigner une infection il y a un an. Diane Coleman, fondatrice et directrice générale de Not Not Yet Yet, a qualifié Carrie de « l’une des têtes les plus acérées de notre mouvement. »
  • Carrie a fondé Disabled Parents Rights afin de défendre et de représenter juridiquement les parents avec déficiences. Elle a elle-même adopté quatre enfants handicapés.
  • En plus de ses activités avec ADAPT, Carrie est devenue membre du conseil d’administration de Not Dead Yet en janvier 2013. Elle a photographié la manifestation de NDY lors de la réunion de la Fédération mondiale des sociétés de droit à mourir, en septembre 2014 à Chicago. Elle a soutenu la réponse de la communauté des personnes en situation de handicap au film « Avant toi » en produisant un montage vidéo accompagnant la chanson de Johnny Crescendo « Not Dead Yet. »
  • En tant que résidente du Colorado, elle a joué un rôle de premier plan dans les efforts visant à prévenir la légalisation du suicide assisté. Elle a organisé des manifestations et elle a témoigné devant le comité des anciens combattants et des affaires militaires du sénat au sujet du projet de loi proposé en 2016. Dans son témoignage, elle a déclaré:
  • « Je suis une personne avec multiples déficiences. J’ai une maladie neuromusculaire progressive qui m’a amené à perdre la fonction musculaire dans tout mon corps. J’ai une faiblesse dans tous les muscles de mon corps, y compris les muscles de mon visage et de mes yeux. Mes organes sont touchés, ma vue est limitée et je suis très malentendante. J’ai une sonde alimentaire et j’utilise un respirateur. Sans mon ventilateur, je n’ai pas une année à vivre. Je n’ai pas 6 mois, 6 semaines, ni 6 jours à vivre, j’ai des heures. J’ai une maladie mortelle, très semblable à la SLA, et je serais couvert par ce projet de loi. Les promoteurs ont déclaré que ce projet de loi n’est pas destiné aux personnes avec déficiences, mais les promoteurs ont tout à fait tort. Ce projet de loi concerne directement moi-même, ma famille et ma communauté.
  • « Si je devenais déprimé, que ce soit une dépression liée à une situation ou une dépression majeure, et que ce projet de loi soit adopté, je pourrais consulter mon médecin et demander une ordonnance mortelle. Parce que j’ai une incapacité et les médecins évaluent très mal la qualité de vie des personnes en situation de handicap, on me donnerait probablement cette ordonnance mortelle plutôt que d’être dirigé vers un traitement de santé mentale. Et si mon médecin ne me donnait pas l’ordonnance mortelle, je pourrais simplement faire appel à d’autre médecin jusqu’à ce que j’en trouve un qui le ferait. Une femme dans ma situation, mais sans handicap ne recevrait pas d’ordonnance mortelle et ferait très probablement face à un effort vigoureux pour s’assurer qu’elle ne se tue pas. C’est de la discrimination fondée sur le handicap.
  • Carrie a également joué un rôle de premier plan dans les efforts visant à sauver la vie de Jerika Bolen, âgée de 14 ans. Elle a souligné la double norme consistant à fournir la prévention du suicide à certains adolescents, mais pas à d’autres.
  • Vous pouvez lire l’hommage de NDY et obtenir de plus amples informations sur Carrie Ann Lucas sur son blogue: disabilitypride.com.
  • La communauté des personnes en situation de handicap a perdu un autre artiste et militante de grand talent cette semaine avec le décès de Katherine Araniello. Elle pratiquait sa vie et son art sans regret. Un de ses amis l’a qualifiée de « explosion créative, utilisant constamment son art pour nous provoquer et nous défier. »
  • Katherine était une auteure, une artiste de performance, une musicienne, une cinéaste, une peintre et une repousseuse des limites. J’ai « rencontré » Katherine à travers son clip « Sick Bitch Blues, » une affirmation brillante et sombre de la vie. (Certaines personnes peuvent trouver le travail de Katherine offensant, mais personne ne le trouvera jamais inintéressante.)